Operasional perguruan tinggi Universitas Harapan Medan pada dasarnya berawal dari operasional empat perguruan tinggi yang berbeda, yang kemudian digabungkan. Yang pertama, Yayasan Pendidikan Harapan melalui SK No. 005/B-SK/69 tertangal 31 Desember 1969 mensyahkan berdirinya Akademi Bahasa Asing (ABA) Yayasan Pendidikan Harapan, yang selanjutnya menjadi cikal bakal terbentuknya Sekolah Tinggi Bahasa Asing (STBA) Harapan Medan. Yang kedua, tahun 1974, melalui SK Yayasan Pendidikan Harapan No. 002/8-SK/74 membuka Akademi Sekretariat & Manajemen (ASM) Harapan. Selanjutnya sesuai SK Koordinator Perguruan Tinggi Swasta Wilayah I No. 36 Tahun 1976 tentang Persetujuan Pemberian Status Terdaftar bagi ASM. Dikuatkan SK Koordinator Perguruan Tinggi Swasta Wilayah I No. 37 Tahun 1976 tentang Surat Keterangan Terdaftar bagi ASM. Pada tahun 1986 Menteri Pendidikan dan Kebudayaan (Mendikbud) Republik Indonesia mengeluarkan SK No. 0378/O/1986 tentang Penetapan Status Disamakan. Kemudian ASM Harapan berubah menjadi Sekolah Tinggi Ilmu Ekonomi (STIE) Harapan, sesuai SK Mendikbud RI No. 0317/O/1989, dan dikuatkan dengan SK Mendikbud RI No. 0318/O/1989 tentang Penetapan Kembali Status Disamakan. Yang ketiga adalah pendirian Akademi Teknik Harapan didirikan melalui SK Mendikbud RI No.0195/0/1981 pada tanggal 8 Juni 1981. tahun 1981. Sejalan dengan perkembangan kebutuhan Bangsa dan Negara akan Tenaga Teknik yang profesional, maka dikembangkanlah Akademi Teknik Harapan menjadi Sekolah Tinggi Teknik Harapan, yang dikukuhkan pada tanggal 15 Desember 1989 dengan SK Mendikbud RI No.0779/O/1989, sekaligus Status Terdaftar dengan SK Mendikbud RI No.0780/O/1989. Yang keempat adalah AMIK Harapan Medan yang sebelumnya adalah AMIK Kesatria Medan, Pada tahun 2009, AMIK Harapan Medan diambil Kelola oleh Yayasan Pendidikan Harapan, melalui SK PT 1668DTK-I2009 dan Tanggal SK PT 30 Maret 2009. Program studi yang dikelola AMIK Harapan Medan adalah D3 Manajemen Informatika. Selanjutnya program studi ini menjadi bagian dari Fakultas Teknik dan Informatika Universitas Harapan Medan.